Nous connaissons tous l’histoire tragique du naufrage du Titanic. Mais saviez-vous qu’il était possible de voir exposée la “big piece” (une partie de la coque) du Titanic à LAS VEGAS? Cela n’aurait pas été possible sans notre solution spéciale PRONAL: des systèmes de levage !

L’histoire du Titanic 

Dans la nuit du 14 au 15 avril 1912, le Titanic percuta un iceberg et sombra au large de Terre-Neuve. Ce paquebot de la White Star Line quittait Southampton en Angleterre et devait faire une traversée jusqu’à New York après une escale à Cherbourg et en Irlande. Son naufrage a fait près de 1500 morts.

L’épave du navire a été découverte en 1985 soit 73 ans après son naufrage. C’est une équipe scientifique franco-américaine qui l’a retrouvée à 600 kilomètres de Terre-Neuve. Elle sombre à 3900 mètres de la surface. La société RMS Titanic a décidé d’aller la chercher dans son cimetière marin. Pour cela elle s’est associée avec Ifremer, l’institut français de recherches de fonds marins.

Leur but est de récupérer la “big piece” qui provient du champ de débris à près de 800 mètres de large, dispersée entre les deux sections principales de l’épave. Cette pièce est en forme de coffre et mesure environ 6 sur 7 mètres. C’est-à-dire la largeur de 2 cabines.

Cet organisme ayant déjà travaillé avec Pronal pour nos systèmes de relevage en grande profondeur, c’est tout naturellement qu’ils décident de nous recontacter pour cette aventure en 1996.

Les systèmes de levage PRONAL

Le but de cette expédition était de remonter à la surface la plus grosse partie du Titanic encore en état, un fragment de la coque pesant 15 tonnes. 

RMS Titanic nous demande un système d’unité spéciale. Pronal propose alors un produit sur-mesure, un système de levage sous-marin avec des citernes souples: “On a conçu un produit dérivé de nos réservoirs souples mais complètement modifié avec des jupes de relevage, des poignées d’accrochage et une couleur orange qui se voit bien sous l’eau” explique M. Nalpas, à l’époque, PDG de la société. 

Ce système de levage ressemble à des grosses bouées: 6 au total, de 20 mètres cubes. Au total, ce système de levage pouvait relever jusqu’à 22 tonnes. Cependant, elles sont gonflées au gasoil afin de pouvoir jouer avec sa densité: le gasoil est plus léger que l’eau, ce qui permet aux citernes de générer une force de relevage.

Ces bouées sont donc à vide, accrochées à de lourdes chaînes permettant de faire descendre la solution dans le fond marin.

Lorsque le système est accroché à la “big piece”, un tuyau rempli les citernes de gasoil permettant alors de les faire revenir à la surface.

M. Nalpas qualifie tout simplement ce système de levage “d’ascenseur”.

Dans cette vidéo vous pourrez voir de manière visuelle la force de nos produits, ainsi que la big piece remonter à la surface.

Conclusion: 

Cette unité de relevage a donc permis de remonter à la surface une partie de la coque le 10 août 1998. Depuis la découverte de cette épave, environ 5 000 objets ont été ramenés à la surface. 

Cependant, c’est la seule et plus grande pièce jamais remontée des fonds marins. 

Cette expédition fut un succès historique pour le monde cinématographique, marin mais aussi pour Pronal. Elle a été couverte par la télévision française, NBC et Discovery Channel. Un petit studio de télévision fut même construit à bord du Nadir (sous-marins). 

Aujourd’hui les scientifiques expliquent que l’épave du Titanic aura complètement disparu d’ici 2030. En effet, enfoui au fond de l’océan depuis 110 ans, le navire est dévoré par des bactéries et ne sera que poussière dans quelques années. Alors pourquoi ne pas retenter l’aventure avant que le Titanic ne disparaisse complètement ?

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